Poortgebouw
2005, Ronald Knappers, VVKH Architecten Leiden

Het Poortgebouw met klokkentoren werd in 2005 gebouwd als nieuwe ingang aan de Haagsche Schouwweg. Een al bestaand kantoorgedeelte werd in de nieuwbouw geïncorporeerd samen met een gedenkwinkel, spreekkamers en ontvangstruimtes. Het water voor het gebouw werd verbreed om brug en hoofdentree te accentueren. Aan de ene kant van de entree ligt het kantoor. Aan de andere kant leidt een tweede brug met een pergola naar een smallere toegang voor voetgangers en fietsers. Tussen deze bouwvolumes loopt een wand, die herinnert aan de pergola’s in traditionele Engelse tuinen. Een zwevende betonnen luifel vormt de overdekking van de hoofdentree en is tevens een verbindend architectonisch element. Het Poortgebouw is opgetrokken uit gestapelde leistenen, die speciaal in een Belgische steengroeve werden uitgezocht. Ze zijn voegloos verwerkt.

Het karakteristieke gebouw vormt een scheiding tussen de buitenwereld en de ingetogen, groene, parkachtige beslotenheid van de begraafplaats. De klokkentoren staat symbool voor de rituele functie van de begraafplaats. De 17de eeuwse klokken worden geluid als de rouwstoet de begraafplaats binnenrijdt.

Meer over Ronald Knappers: www.vvkh.nl/nl